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Por qué es importante controlar la diabetes

Capítulo 4 de 6

El control diario de la diabetes contribuirá a que su nivel de glucosa en la sangre se mantenga dentro de los límites deseados y ayudará a prevenir otros problemas de salud que la enfermedad puede causar con el paso de los años. Esta parte del librito describe esos problemas. Le contamos cuáles son, no para asustarlo, sino para informarle lo que puede hacer para evitarlos. Haga todo lo posible diariamente para mantener su nivel de glucosa en la sangre dentro de los límites más adecuados para usted.

  • Siga su plan de comidas todos los días.
  • Ilustración de un hombre, una mujer y dos niños sentados en una mesa mientras comen
  • Tome el medicamento para la diabetes todos los días.
  • Ilustración de una mujer parada junto al mostrador de la cocina y tomando un vaso de agua. Una jarra de agua y una botella de pastillas están encima del mostrador de la cocina
  • Realice actividad física todos los días.
  • : Ilustración de un hombre jugando a la intemperie con su perro. El perro esta persiguiendo un frisbee.
  • Mídase el nivel de glucosa en la sangre según las recomendaciones.
  • : Ilustración de un hombre mirando su medidor de glucosa en la sangre

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Los efectos de la diabetes en el corazón y los vasos sanguíneos

El problema más grande de las personas con diabetes es la enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos. Esta enfermedad puede causar ataques al corazón y derrames cerebrales. También provoca mala circulación en las piernas y los pies.

Para detectar si usted tiene la enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos, el equipo de profesionales de la salud le hará algunas pruebas. Debe hacerse una prueba de colesterol por lo menos una vez al año. El profesional de la salud debe tomarle la presión arterial en cada consulta. Es posible que también le examine la circulación de las piernas, los pies y el cuello.

La mejor manera de prevenir la enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos es cuidarse bien y controlar la diabetes.

  • Coma alimentos que tengan bajo contenido de sodio. Verifique la cantidad de sodio leyendo los datos de nutrición en los envases de los alimentos. Limite la cantidad de sal que usa cuando cocina y en la mesa. Escoja alimentos naturales con bajo contenido de sodio, como los vegetales, las frutas, las legumbres secas y las arvejas, y carnes sin procesar, de ave y pescado.
  • Limite la cantidad de las siguientes grasas que usa:
    • grasas saturadas, como el tocino, la mantequilla, la crema, la manteca de cerdo y productos lácteos ricos en grasas como la leche entera
    • grasas trans, que se encuentran en alimentos procesados con aceite hidrogenado o parcialmente hidrogenado
    • colesterol, que se encuentran en productos lácteos ricos en grasa, carnes y aves ricas en grasas, yemas de huevo e hígado
  • Mantenga la glucosa en la sangre bajo control. Conozca su nivel de A1C. El nivel deseado para la mayoría de las personas es menor de 7.
  • Mantenga la presión arterial bajo control. El nivel deseado para la mayoría de las personas es menor de 140/80. Si es necesario, tome un medicamento para controlar la presión arterial.
  • Mantenga el colesterol bajo control. El nivel deseado de colesterol LDL para la mayoría de las personas es menor de 100. Si es necesario, tome un medicamento para controlar los niveles de grasas en la sangre.
  • Si fuma, deje de fumar.
  • Pregunte al equipo de profesionales de la salud si debe tomar aspirina todos los días.

¿Cuál es el nivel deseado de presión arterial?

Los niveles de la presión arterial indican la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos. Se expresa en dos números. El primero indica la presión que hay cuando el corazón late y el segundo indica la presión cuando se relaja. Si su presión es más alta que su nivel deseado, pregunte al equipo de profesionales de la salud si debe cambiar su plan de comidas, hacer más ejercicio o tomar un medicamento.

Resultados de la presión arterial
Nivel recomendado para la mayoría de las personas con diabetes menor de 140/80
Mi último resultado ______________
Mi nivel deseado menor de______________

¿Cuáles son los niveles deseados de grasas en la sangre?

El colesterol, una de las grasas que se encuentran en el cuerpo, aparece en formas diferentes. Si su nivel de colesterol LDL (colesterol "malo") es 100 o mayor, usted corre mayor riesgo de padecer una enfermedad del corazón y puede necesitar tratamiento. Este riesgo también se corre al tener alto el colesterol total. Pero el colesterol HDL (colesterol "bueno") lo protege de la enfermedad del corazón, de modo que cuanto más alto sea, mejor para usted. Es mejor mantener el nivel de triglicéridos (otro tipo de grasas) menor de 150. Todos estos valores de niveles recomendados son importantes para prevenir la enfermedad del corazón.

Niveles recomendados de grasas en la sangre para personas con diabetes

  Mi último resultado Mi nivel recomendado

Colesterol total
  menor de 200
___________ menor de _____
Colesterol LDL
  menor de 100
___________ menor de_____
Colesterol HDL
  mayor de 40 (hombres)
___________ mayor de_____
  mayor de 50 (mujeres) ___________ mayor de _____
Triglicéridos
  menor de 150
___________ menor de _____

Ilustración de una mujer sonriendo y recostada sobre una baranda; en el fondo se observa un grupo de mujeres ejercitándose.
Rosa tiene 55 años y es maestra de secundaria en una reserva indígena de Nuevo México. Rosa ha tenido diabetes tipo 2 por casi 10 años. Cuando averiguó que tenía diabetes, pesaba demasiado y no hacía mucho ejercicio. Con la aprobación del médico, comenzó un programa de ejercicios. Bajó de peso, y su nivel de glucosa en la sangre comenzó a disminuir. Además, se sentía mejor. Ahora da una clase de ejercicios en sus ratos libres.

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Los efectos de la diabetes en los ojos

Hágase un examen de los ojos una vez al año. Es posible que tenga problemas en los ojos que aún no haya notado. Es importante detectarlos temprano, cuando todavía se pueden tratar. El tratamiento precoz de los problemas en los ojos puede ayudar a evitar la ceguera.

Un nivel alto de glucosa en la sangre puede hacer que los vasos sanguíneos de los ojos sangren. Este sangrado puede provocar ceguera. Usted puede ayudar a prevenir el daño a los ojos manteniendo el nivel de glucosa en la sangre lo más cerca posible de los valores normales. Si sus ojos ya están dañados, es posible que un médico oculista le pueda salvar la vista mediante tratamientos que le pueden ayudar.

La mejor manera de prevenir las enfermedades de los ojos es hacerse un examen anual de los ojos. En este examen, el médico oculista vierte unas gotas en sus ojos para dilatar sus pupilas. Cuando las pupilas estén dilatadas (cuando se agranden), el médico puede ver la parte posterior del ojo. Esto se llama examen de los ojos con dilatación de las pupilas y no duele. Si nunca le han hecho ese tipo de examen, debería hacerse uno ahora, aun cuando no haya tenido problemas en los ojos. No olvide decirle al médico que tiene diabetes.

Éstos son algunos consejos para cuidarse los ojos:

  • En el caso de adultos y adolescentes de 10 años en adelante que tengan diabetes tipo 1: deben hacerse un examen de los ojos dentro de 5 años a partir de la fecha del diagnóstico de diabetes y cada año después de ese primer examen.
  • Las personas con diabetes tipo 2 deben hacerse un examen de los ojos todos los años.
  • Las mujeres que estén pensando en tener un bebé deben hacerse un examen de los ojos antes de quedar embarazadas.
  • Si fuma, deje de fumar.
  • Mantenga la glucosa en la sangre y la presión arterial lo más cerca posible de lo normal.

Ilustración de una mujer haciéndose un examen de ojos con un médico usando una maquina
Vaya al médico oculista para que le haga un examen de los ojos con dilatación de las pupilas todos los años. El tratamiento precoz de los problemas de los ojos puede salvarle la vista.

Dígale al médico oculista de inmediato si tiene problemas como visión borrosa, si ve manchas oscuras o destellos, o si al mirar una luz ve anillos a su alrededor.

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Los efectos de la diabetes en los riñones

Los riñones ayudan a eliminar los productos de desecho de la sangre. También mantienen el equilibrio deseado de sal y líquidos del cuerpo.

El exceso de glucosa en la sangre es muy perjudicial para los riñones. Después de algunos años, un nivel alto de glucosa en la sangre puede hacer que los riñones dejen de funcionar. Esto se conoce como insuficiencia renal. Si los riñones no funcionan más, es necesario hacer diálisis (utilizar una máquina o unos líquidos especiales para purificar la sangre) o realizar un trasplante de riñón.

Hágase las siguientes pruebas por lo menos una vez al año para asegurarse de que sus riñones estén funcionando adecuadamente:

  • una prueba de orina para medir la cantidad de proteínas, llamada prueba de microalbúmina
  • una prueba de sangre para medir la cantidad de creatinina, un desecho producido por el cuerpo

Algunos tipos de medicamentos para la presión arterial pueden prevenir el daño renal. Pregúntele al médico si estos medicamentos podrían ayudarle. Además, usted puede hacer lo siguiente para prevenir los problemas de los riñones:

  • Si tiene presión arterial alta, tome su medicamento.
  • Pregúntale al médico o al dietista si debe consumir menos alimentos altos en proteína (carne, aves, queso, leche, pescado y huevos).
  • Mantenga la glucosa en la sangre y la presión arterial lo más cerca posible de los niveles normales.
  • Si fuma, deje de fumar.

Consulte al médico de inmediato si le da una infección de la vejiga o de los riñones. Los signos de estas infecciones son orina turbia o sanguinolenta, dolor o sensación de ardor al orinar, necesidad de orinar con frecuencia o sensación de urgencia para orinar. Otros signos de infecciones en los riñones son dolor de espalda, escalofríos y fiebre.

Ilustración de un hombre cosechando víveres en el campo
Miguel es un agricultor migrante que tiene diabetes tipo 2 y presión arterial alta. Tiene 47 años, es casado y tiene tres hijos. Su familia se muda con frecuencia, dependiendo de dónde haya trabajo. Miguel hace que le tomen la presión arterial y le examinen los riñones en las clínicas de los campamentos para trabajadores migrantes. Algunas de las clínicas también ofrecen clases de información sobre la diabetes. Cada vez que pueden, Miguel y su esposa asisten a ellas. Les gustan especialmente las clases de cocina porque aprenden a preparar comidas saludables y económicas para toda la familia.

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Los efectos de la diabetes en los nervios

Con el tiempo, un nivel alto de glucosa en la sangre puede dañar los nervios de su cuerpo. Esto provoca la pérdida de sensibilidad en los pies, o hace que los pies duelan y se sientan ardientes.

Puede que usted no sienta dolor cuando se lesione, o cuando tenga sitios inflamados o llagas en los pies. Si tiene mala circulación a causa de problemas en los vasos sanguíneos de las piernas, es posible que las llagas de los pies no puedan sanar y se infecten. Si la infección no recibe tratamiento, podría conducir a una amputación.

También puede provocar dolor en las piernas, los brazos o las manos, o causar problemas al comer, ir al baño o tener relaciones sexuales.

El daño de los nervios se puede producir lentamente. Es posible que usted ni se dé cuenta de que tiene este tipo de problema. El médico debe examinarle los nervios por lo menos una vez al año. Parte de este examen debe consistir en pruebas que comprueben la sensibilidad y el pulso de los pies.

Cuéntele al médico si ha tenido problemas con los pies, las piernas, las manos o los brazos. Dígale también si tiene problemas para comer, ir al baño o tener relaciones sexuales, o si a veces tiene mareos.

Pregúntele al médico si usted ya tiene daño en los nervios de los pies. Si es así, es de particular importancia que cuide bien los pies. Para evitar complicaciones relacionadas con el daño de los nervios, examínese los pies todos los días (véase consejos para el cuidado de los pies).

Ilustración de un hombre arrodillado mientras excava tierra en su jardinería de rosas.
José es un cartero jubilado de 65 años que tiene diabetes tipo 2. Cada vez que va al médico se quita los zapatos y las medias para que el médico le examine los pies en busca de llagas, úlceras y heridas. El médico también le examina la sensibilidad de los pies. José y el médico hablan de las maneras de prevenir los problemas de los pies y de los nervios. Como José ha perdido un poco de sensibilidad en los dedos de los pies, el médico le habla de la importancia de cuidar bien los pies y de mantener la glucosa en la sangre en un nivel adecuado.

He aquí algunas maneras de cuidarse los nervios:

  • Mantenga la glucosa en la sangre y la presión arterial lo más cerca posible de los niveles normales.
  • Limite la cantidad de alcohol que consume.
  • Revísese los pies todos los días.
  • Si fuma, deje de fumar.

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Consejos para el cuidado de los pies

Usted puede hacer muchas cosas para prevenir los problemas de los pies. Mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro de los límites deseados y cuidarse los pies puede ayudar a protegerlos.

  • Revísese los pies descalzos todos los días. Mire si hay cortaduras, llagas, protuberancias o zonas enrojecidas. Utilice un espejo o pídale ayuda a un miembro de la familia si le cuesta trabajo mirarse la planta de los pies.

  • Lávese los pies todos los días con agua tibia (fíjese que no esté caliente), pero no los deje en remojo. Use un jabón suave. Séqueselos con una toalla suave, secando con mucho cuidado los espacios entre los dedos.

  • Después de lavarse los pies, aplíquese una loción antes de ponerse las medias y los zapatos. No se aplique loción ni crema entre los dedos.

  • Límese las uñas en línea recta con una lima de cartón. No deje bordes filosos que puedan cortar los dedos adyacentes.

  • No trate de cortarse los callos con una cuchilla de afeitar ni con una navaja, ni se aplique en los pies ninguna sustancia para quitar verrugas. si tiene verrugas o callos dolorosos, vaya al podólogo, que es el médico que se encarga del tratamiento de los problemas de los pies.

  • Use medias gruesas y suaves. No use medias con remiendos, agujeros ni costuras que puedan rozarle los pies.

  • Revise los zapatos antes de ponérselos para asegurarse de que no haya nada dentro de ellos y de que no tengan bordes cortantes.

  • Use zapatos que le calcen bien y que le permitan mover los dedos. Cuando tenga zapatos nuevos, acostúmbrese a ellos poco a poco. No use chancletas, zapatos con puntera estrecha ni zapatos de plástico. Nunca camine descalzo.

  • Use medias por la noche si siente frío. No se ponga almohadillas calentadoras ni botellas de agua caliente en los pies.

  • Pídale al médico que le examine los pies en cada consulta. Quítese los zapatos y las medias cuando entre a la sala de reconocimiento. Esto le recordará al médico que debe examinarle los pies.

  • Si no puede cuidarse los pies por sí solo, vaya al podólogo.

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Los efectos de la diabetes en los dientes y encías

La diabetes puede causar infecciones en las encías y en los huesos que sostienen los dientes. Como todas las infecciones, las de las encías pueden hacer que el nivel de glucosa en la sangre se eleve. Sin tratamiento, los dientes pueden aflojarse y caerse.

Para prevenir el daño a dientes y encías, haga lo siguiente:

  • Vaya al dentista dos veces al año. Cuéntele que tiene diabetes.
  • Cepíllese los dientes y use seda dental por lo menos dos veces al día.
  • Si fuma, deje de fumar.
  • Mantenga el nivel de glucosa en la sangre lo más cerca posible de lo normal.
  • Hagase chequeos dentales con regularidad.

Asegurese de decirle al médico que usted tiene diabetes.

Ilustración de un hombre sentado en la mesa de una librería
Jaime administra una librería en California. Tiene 35 años y ha tenido diabetes tipo 1 por 15 años. Jaime se cuida la dentadura muy bien y va al dentista dos veces al año. Programa las citas por la mañana, después del desayuno, para que no le dé hipoglucemia durante la consulta. También lleva tabletas de glucosa y usa un brazalete de identificación con el nombre y número telefónico de su médico.

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Page last updated August 9, 2013


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